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新闻报道中的美国水坝

2017-03-20 来源:星尚网 责任编辑:xingshangpindao.com 点击:

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新闻报道中的美国水坝  
 

■金涛

【联邦政府有一个耗资亿万、拥有5万名工作人员的水坝修建机构,他们热衷的是兴建新的水坝工程,而对于水坝年久失修的危险“重视不够”。】

2月中旬,世界各大媒体都报道了美国加州一座大坝告急的消息,这座名为奥罗维尔的大坝主泄洪道出现一个长60米、深9米的巨型缺口。大坝高230米,为美国最高,奥罗维尔湖是加州第二大人工湖,是加州主要水源地。由于连遭大雨,大坝蓄水量剧增,流出的洪水不断冲刷土石,情况十分紧急,随时可能会溃坝,附近将近20万居民被要求紧急撤离。所幸的是,工程人员迅速采取措施,利用紧急泄洪道泄洪,又用直升机空投石块,填补巨型缺口。一场险情终于暂时转危为安。

近日读《普利策新闻奖获奖作品选》([美]约翰·霍恩伯格编著,熊昌义译,新华出版社1984年8月出版),从这些获奖的老新闻中可以得知,美国许多河流上的大坝屡屡告急,甚至酿成巨大灾难的事件,历史上并不少见。在工业与科技发达的国家,这是和环境污染、生态恶化一样日益困扰社会的人为灾难。

据《洛杉矶时报》记者盖洛德·肖1977年3月13日发表的系列报道——他在此之前,花了好几个月研究政府关于全国5000个国有和私营的水坝报告,发现由美国内政部管理的近300座水坝中,至少有20座无法抵挡洪水的袭击,还有5座严重渗水、漏水。

面对令人担忧的现状,1976年6月7日上午,《洛杉矶时报》记者盖洛德·肖通过他的报道发起一场反危险水坝的宣传。事情如此凑巧,6月6日,就在前一天,爱达荷州东南部的特顿大水坝倒塌,11人死亡,财产损失达4亿美元。特顿大水坝倒塌后,工程检查团发现该局管辖下的64座水坝出现裂缝或其他问题,还有64座水坝难以抵挡洪水的压力。

盖洛德·肖尖锐地指出,联邦政府有一个耗资亿万、拥有5万名工作人员的水坝修建机构,他们热衷的是兴建新的水坝工程,而对于水坝年久失修的危险“重视不够”。这大概也是世界各国普遍的现象。

不料,盖洛德·肖的“乌鸦嘴”话音刚落,报应立马兑现了。1977年7月19日深夜和20日凌晨,宾夕法尼亚州约翰斯城的劳雷尔水坝突然倒塌。

盖洛德·肖前往现场发回的报道,题为《死谷》(载《洛杉矶时报》1977年7月23日):就在星期三凌晨,天还没有亮,一场降水量为12英寸的暴风雨猛烈袭来,使这座宽约400英尺的大坝有三分之一倒塌,洪水像猛兽一样从水库里冲泻出来,使55人死亡,财产损失达两亿五千万元。“劳雷尔水坝下游的山谷,原是中等收入的钢铁工人、木匠、卡车司机的宁静的家园……如今这里已成为死亡、灾难和绝望的山谷。”报道如此说。

人们是善于健忘的。盖洛德·肖在报道中说:“令人啼笑皆非的是,第二座水库(储水量为8000万加仑)就在1889年倒塌的一座高达70英尺的水坝的废墟上游不远的地方,那个水坝倒塌时,有2200人死亡,是美国史上最大的水坝倒塌事件。”

《洛杉矶时报》早就报道过,只有一半的州有水坝安全计划,全国36000座大型水坝从未被州或联邦的工程师视察过。盖洛德·肖企望通过他的报道,引起政府重视危险水坝的治理。不料,1977年11月6日,又一场灾难出现了。佐治亚州托可瀑布水坝突然倒塌,夺走了39人的生命。

《洛杉矶时报》的连续报道最终引起时任总统卡特的重视,决定下令拨款,立即对私营水坝进行考察,许多调查报告终于迫使联邦政府采取行动。

盖洛德·肖被授予1978年的普利策新闻奖,是当之无愧的。

《中国科学报》 (2017-03-17 第7版 作品)